Wielrennen – Amstel Gold Race

Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) heeft na de Ronde van Vlaanderen ook de Amstel Gold Race gewonnen. De Belgische kampioen klopte op het vernieuwde parcours Michal Kwiatkowski (Sky) na een beklijvende sprint met z’n tweeën. Het is de vierde zege van Gilbert in de Amstel.

 

BMC jaagt op de kopgroep, maar mist daarna de slag
De finale van de Amstel Gold Race werd voor deze editie grondig hertekend. De Cauberg verdween uit de finale in de hoop dat de wedstrijd vroeger zou openbreken.

Dat gebeurde ook. In dienst van Van Avermaet draaide BMC al vroeg de gashendel open. De 12 vroege vluchters, met Boom en Vandenbergh als grootste namen, werden op 40 kilometer van de streep ingerekend.

Op de Kruisberg opende Benoot de debatten. Hij kreeg Henao, Gilbert, Albasini, Haas, Rojas en Izagirre mee. Maar het noodlot sloeg even later toe voor Benoot. Zijn ketting haperde en hij werd teruggeslagen.

Van Avermaet had de vlucht gemist en probeerde er op de Keutenberg dan maar naartoe te rijden met Valverde, Wellens en Kwiatkowski. Die laatste dichtte in zijn eentje het laatste gaatje, terwijl Van Avermaet en co bleven hangen op 15 seconden.

Gilbert en Kwiatkowski laten de rest achter

Die 15 seconden werden er eerst 30 en vervolgens 50. De achtervolgers wisten hoe laat het was, de winnaar zat vooraan. Op de Bemelerberg, de laatste helling van de dag, gooide Kwiatkowski de knuppel in het hoenderhok. Gilbert nam over en samen zetten ze door.

De twee ex-winnaars, die dit seizoen ook al allebei een monument wisten te winnen, trokken samen naar de laatste kilometer.

De Belgische kampioen pokerde in die laatste hectometers en lokte Kwiatkowski uit zijn kot. De Pool stoof weg en nam een paar fietslengtes voorsprong. Maar Gilbert had superbenen en rolde Kwiatkowski nog op. Een paar seconden later werd Albasini derde.

Voor Gilbert is het de 4e overwinning in de Amstel, 1 minder dan recordhouder Jan Raas. Hij is bovendien nog maar 3e renner die in hetzelfde jaar de Ronde van Vlaanderen en de Amstel wint, na Merckx (1975) en Raas (1979).