Eredivisie – Heracles Almelo – AZ

AZ heeft vrijdag in Almelo vertrouwen opgedaan voor de bekerfinale over twee weken tegen Vitesse. De ploeg van trainer John van den Brom boekte een verdiende zege op Heracles: 1-2. Wout Weghorst, oud-speler van Heracles, vertolkte de hoofdrol op het voor hem zo bekende kunstgras in het Polman-stadion met een doelpunt en een assist.

AZ begon met agressie, energie en passie. Binnen twintig seconden had Weghorst de score al kunnen openen, maar de lange spits schoot de bal tegen de voeten van zijn voormalige teamgenoot Bram Castro aan

Vier minuten later kon Dabney dos Santos vrij doorlopen richting Castro na een te korte terugspeelbal van Joey Pelupessy, maar de vleugelspits van AZ schoot de bal naast het doel. De ploeg uit Alkmaar creëerde in de openingsfase kans op kans, maar de bal wilde er maar niet in.

Het duurde tot de 53e minuut voordat AZ eindelijk de leiding nam. Een voorzet van Ridgeciano Haps viel via wat benen ineens voor de voeten van Weghorst, die dankbaar profiteerde: 0-1. De spits vierde zijn doelpunt ingetogen. Twee minuten later had Joris van Overeem de wedstrijd moeten beslissen, maar hij liet een open kans onbenut.

Alireza Jahanbakhsh verdubbelde de voorsprong in de slotfase na een fraaie slalom door de Almelose defensie, ingeleid door een passje van Weghorst. Brandley Kuwas deed in blessuretijd met een vrije trap van grote afstand, waar AZ-keeper Tim Krul zich op verkeek, nog iets terug namens Heracles.