Ricciardo wint knotsgekke GP in Bakoe, Verstappen valt weer uit.

Daniel Ricciardo is winnaar geworden van de GP van Azerbeidzjan. De Red Bull-rijder bleef in een tumultueuze race in Bakoe de Mercedes van Valtteri Bottas en de Williams van Lance Stroll voor.

Bottas ging in de eerste bocht over de kerbstones. De Mercedes vloog even door de lucht en de Fin tikte vervolgens de Ferrari van landgenoot Kimi Räikkönen de muur in. Bottas moest een nieuwe neus halen, Räikkönen kon wonderwel verder.



Verstappen kwam licht in het gedrang na de start en zag Sergio Pérez passeren. Hamilton was van pole uitstekend weg. De Brit nam iets afstand van Vettel, die de tweede plaats door de Finse clash in de schoot geworpen had gekregen.

Verstappen opnieuw uitvaller

Voor Verstappen zat de race er, net toen hij flink begon aan te dringen bij Pérez, na twaalf ronden op. De Red Bull verloor door een motorisch probleem plotseling aan vermogen. Een ronde later moest de Limburger zijn haperende bolide in de pit achterlaten.

Door losgeraakte onderdelen, botsinkjes (zo tikte Hamilton Vettel tot twee keer toe aan), een trage safety car en lekke banden was de chaos even later compleet en wapperde na 23 ronden de rode vlag.



Ricciardo rukte met een prima herstart op naar de derde plaats en werd zonder nog in te halen zelfs winnaar. Hamilton moest met een losse hoofdsteun de pit in en Vettels roekeloze rijden leidde tot een ‘stop and go’ van tien seconden.

Eerst Lewis Hamilton die verplicht naar binnen moest uit veiligheidsoverwegingen, omdat zijn hoofdsteun kapot was. Vervolgens Vettel die, vanwege de aanvaring eerder in de wedstrijd, ook verplicht naar binnen moest om tien seconden straf uit te zitten voor de deuren van de garage. Het maakte beide titelfavorieten meteen kansloos voor de zege in Bakoe.

Hoe de kop van de wedstrijd er na al die gekkigheid uitzag? Red Bull-coureur Daniel Ricciardo aan kop, met daarachter Williams-rookie Lance Stroll.

En Ricciardo bleef voorop, om zijn vijfde zege in de koningsklasse te pakken. Daarmee onbewust nog wat zout in de wonde van Verstappen strooiend, want het was al het vierde podium op rij voor de Australische teamgenoot van de Limburger, nu voor het eerst op de mooiste trede.

Stroll komt met zijn 18 jaar voor het eerst op het podium. Een record is dat echter niet, want Max Verstappen was tijdens die memorabele 15 mei 2016 twaalf dagen jonger dan de Canadees nu is.