Valverde heerst weer op de Muur van Hoei

Alejandro Valverde (Movistar) heeft de Waalse Pijl voor de vijfde keer op zijn erelijst gezet. De Spanjaard snelde op de Muur van Hoei met sprekend gemak naar de overwinning. Daniel Martin (Quick-Step Floors) en Dylan Teuns (BMC) eindigden op het podium.

Terwijl de andere voorjaarskoersen zich kenmerkten door verrassende wendingen en een aanvalslustig koersverloop, kregen we opnieuw een klassieke Waalse Pijl geserveerd.

Een vroege vlucht die gedoemd was om te mislukken, mislukte ook. Toch een eervolle vermelding voor Olivier Pardini, die het bescheiden WB Veranclassic Aqua Protect andermaal op de kaart zette. De Belg hield het zelfs het langste van alle vluchters vol.

In de finale kregen we op de klimmetjes de klassieke prikjes, voornamelijk van een actieve De Marchi. Bob Jungels profiteerde van de Italiaan om naar voren te rijden. De Luxemburger leek rijp voor de zege.

Iedereen naar de slachtbank, Valverde is de ervaren beul

Net op het moment dat Alejandro Valverde in de penarie leek te zitten, kwam de hulp er van zijn collega’s. Eerst Orice en ten slotte Sky konden de kloof toch verkleinen. Zo was Jungels ten dode opgeschreven. Hij had aan de voet van de Muur van Hoei nog maar 20 seconden.

Op de slotklim zelf liet de jonge David Gaudu zich opmerken. Het was het sein voor Valverde om mee te glippen en onweerstaanbaar weg te springen van de concurrenten.

Het sprintje om de ereplaatsen was nog het spannendste. Daniel Martin peddelde naar een derde podiumplaats in vier jaar, Dylan Teuns klopt Sergio Henao nipt in het duel om de derde plaats. Het is van Philippe Gilbert in 2012 geleden dat een Belg nog het podium haalde in de Waalse Pijl.